腸や目、そして脳機能にも良い「ブルーベリー」の効能とは?

ブルーベリーフィズやジンブルーベリーなどがあるように、お酒にも相性が良い「ブルーベリー」ですが、具体的にどのような効能があるのでしょうか?

ブルーベリーの健康効果

腸内環境にいい

ブルーベリーは、腸内環境に良いとされています。その理由は、豊富な食物繊維が含まれているからです。ブルーベリーだけでも効果はありますが、乳酸菌やビフィズス菌のようなプロバイオティクスと一緒に食べるとよりその効果が高まるということも明らかにされています。

お酒を多く飲む人は、腸内環境が乱れてしまうことが明らかになっています。2015年に発表されたRush University Medical Centerの研究者による「Alchol and Intestine」では、飲酒による「腸内細菌叢の異常」と「腸管透過性亢進」が報告されています。

特に、後者の「腸管透過性亢進」は、老廃物を吸収してしまうことにより、成人病などの様々な疾病が引き起こされてしまうリスクが高まることも発表されていますので、ブルーベリー+ヨーグルトなどのプロバイオティクスで腸内環境を綺麗にしておいた方が良さそうですね。

ブルーベリーと一緒にヨーグルトなどのプロバイオティクスを摂取すると腸内環境がより良くなる。

腸内環境に興味のある人は、是非、参考にしてみてください。

アンチエイジング

ブルーベリーは、最強の抗酸化物質と言っても過言ではありません。この抗酸化物質とは、体で発生した「フリーラジカル」や「活性酸素」を打ち消す力があると言われれいます。

上記のフリーラジカルや活性酸素は、「しみ」や「しわ」だけでなく、動脈硬化や心筋梗塞などの疾患の原因にもなるとされていますので、抗酸化物質の摂取は意識するのは自分の健康にとって大切かもしれません。

そんな抗酸化物質の中でもブルーベリーに多く含まれているのが、ポリフェノールの一種である「フラボノイド」です。そして、South Dakota州立大学の研究では、冷凍されたブルーベリーはより通常よりも抗酸化が高まるとしています。

冷凍したブルーベリーはより抗酸化作用が高まる

コレステロールの酸化予防

ブルーベリーは、コレステロールの酸化を予防してくれる働きも期待されています。特に、LDLコレステロール(悪玉コレステロール)の酸化は、心疾患の原因の一つとされています。

オクラホマ州立大学が行った8週間にわたる肥満の被験者に足して、一日50gのブルーベリーを摂取してもらったところ、LDLコレステロールの酸化が27%程度低下したということが明らかになりました。

また、他の研究では、食事の際、75gのブルーベリーを摂取したところ、LDLコレステロールの酸化が大幅に減少したことがわかりました。

心疾患の原因にもなる「LDLコレステロールの酸化」をブルーベリー摂取が抑えることができる

心疾患の予防

93,600人の看護師を対象に行われた研究では、ブルーベリーに多く含まれている抗酸化物質「アントシアニン」の高摂取が摂取を控えているグループに比べて、心臓発作のリスクが32%程度低下したことがわかった。

ただし、この研究では、アントシアニンの摂取だけがこの成果に繋がったことは確認できていないので、今後もアントシアニンと心臓発作の関係性の研究に注目です。

ブルーベリーに多く含まれている「アントシアニン」が心臓発作のリスクを低減させるかも・・・?

脳機能の維持・暗記力の改善

酸化ストレスというのは、脳の老化を進めてしまい、脳機能に対して、悪影響が大きいとされています。そのため、抗酸化物質を豊富に含んでいるブルーベリーの摂取は、脳機能の維持や記憶力の改善を期待することができるとされています。

ある研究では、認知機能に一定の障害が確認された9人の老人に対して、毎日ブルーベリージュースを摂ってもらったところ、12週間後に、いくつかの項目で脳機能の改善が確認されました。

また、他の研究では、16,000人以上の老人から、ブルーベリーとストロベリーは精神的な老化を2.5歳遅らせるとの結果を明らかにしています。このことから、脳機能だけでなく、老化による精神的な衰えに対しても効果があるようです。

脳機能や暗記力の改善だけでなく、老化による精神的な衰えにも効果あり

集中力の向上

なんと、ブルーベリーには、集中力を向上が期待されるという研究結果が、イギリスのレティング大学の調査で明らかになりました。

この研究では、ブルーベリーが200g入ったスムージーを摂取したグループと摂取していないグループで集中力の違いを効果測定したところ、飲まなかったグループに比べて、飲んだグループは15〜20%程度、結果が良かったということがわかりました。

これは、ブルーベリーに含まれている「フラボノイド」が、脳への血流量を増やしたことで、シグナル経路と呼ばれる脳の成長に必要な部分に作用したのではないかと考えられています。

勉強前にブルーベリーを摂取するのもおすすめかも!

ネットで購入できる評価の高いブルーベリー商品

(商品名:ル・クール 冷凍ブルーベリー)

山形県産のブルーベリーを手摘みで丁寧に採って、すぐに急速冷凍機で冷凍しています。甘みも感じられて、リピートユーザーが多いようです。

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Amazon購入者
届いたまんま冷凍庫にいれて保存して食べたいだけ取り分けて 食べてます。甘すぎるのは苦手なんですが、甘すぎずシャリシャリ感と味が好きです。朝 ヨーグルトに混ぜて食べてます。量も味もお値段相応だと思いました。
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SAKE RECO 編集長
日本のお酒をこよなく愛する「SAKE RECO」の編集長。特に、最近では、日本酒はもちろんのこと、「クラフトジン」や「焼酎」にどハマり中。お酒ばっかりだと太るので、「マラソン×筋トレ」は日課。

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